Serena Williams este mai mult decât o jucătoare de tenis. „Seeing Serena” oferă o imagine prismatică asupra impactului ei.

Serena Williams în acțiune la Australian Open în februarie, în timpul meciului din runda a patra împotriva belarusei Aryna Sabalenka. (Loren Elliott/Reuters)

DeStuart Miller 16 iunie 2021 la 11:44 EDT DeStuart Miller 16 iunie 2021 la 11:44 EDT

Dacă Serena Williams s-ar fi retras în 2005, ar fi fost un membru sigur al Hall of Fame, cu șapte titluri de Grand Slam la simplu și încă șase, cu sora ei, Venus, la dublu. De asemenea, duo-ul a ridicat tenisul feminin de la nivelul doi la o ligă proprie, atrăgând noi spectatori și inspirând o generație de atlete.

Dacă Williams ar fi renunțat în 2012, după o întindere prelungită, ea ar fi fost o legendă, cu 13 Șlemuri de simplu - a patra cea mai mare parte din epoca Open a tenisului, care a început în 1968 - și 12 titluri de dublu care au egalat-o pe locul trei, cu Venus. .



Dacă Williams ar fi rămas acasă după ce a născut un copil în 2017, ea ar fi umplut cărțile de istorie cu cele 23 de single-uri ale sale, cele mai multe din era Open, câștigând recunoașterea drept cea mai mare jucătoare de tenis feminin, dar și printre cele mai bune de ambele sexe. Până atunci, ea era una dintre cele mai dominante atlete vreodată, câștigând comparații nu doar cu Roger Federer și Rafael Nadal, ci și cu Babe Ruth, Michael Jordan și Tom Brady.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Dar Williams a continuat să meargă și, deși nu a câștigat acel evaziv al 24-lea Grand Slam, uneori eșuând într-un mod spectaculos, ea a devenit o icoană culturală, nu doar pentru admiratorii fanilor și sportivilor, ci și pentru mamele care lucrează și pentru femeile de culoare care au urmărit. ea își croiește propria cale într-o lume albă.

Complexitatea Serenei Williams, chiar dincolo de măreția ei pe teren, a făcut-o cea mai importantă atletă a timpului ei, scrie jurnalistul Gerald Marzorati în Seeing Serena, și sper că această carte, în felul ei de a povesti, evocă și adâncește cumva această complexitate.

Serena Williams, eliminată de la French Open, va relua căutarea pentru locul 24 major la Wimbledon

Marzorati îl urmărește pe Williams până în 2019, dar folosește o abordare prismatică în timp ce sare în timp, acoperind cariera lui Williams în tenis, aspirațiile în materie de modă, viața de familie și prezența în rețelele sociale. În timp ce el se adună târziu și umple a doua treime cu perspective incisive despre problemele de rasă și gen și despre viața lui Williams în ochii publicului, scrisul lui neliniar difuzează adesea o mare parte din ceea ce inițial l-a făcut pe Williams atât de convingător.

Serpuirile timpurii – inclusiv pagini blânde despre fostul director de turneu devenit profesionist James Blake și o digresiune curioasă asupra unui eseu Susan Sontag din 1964 – reflectă o lipsă de concentrare care este în mod clar neserenă.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Pentru fiecare scenă iluminatoare a lui Williams ca copil minune sau implicat în controverse, există una care se îndepărtează de țintă. Marzorati susține că femeile se potrivesc cu puterea bărbaților în tenis, în parte, observând că primul serviciu al lui Williams poate fi mai greu decât cel al lui Novak Djokovic sau al lui Rafael Nadal. Adevărat, dar înșelător. Williams se numără printre cele mai grele femei din istorie, în timp ce Djokovic și Nadal servesc de obicei cu 15 până la 25 de mile pe oră mai încet decât cei mai puternici bărbați, precum John Isner sau Nick Kyrgios. În general, femeile servesc cu aproximativ 15 până la 20 de mile pe oră mai lent decât bărbații, așa că ritmul lui Williams demonstrează din nou cât de anormal este ea.

Recenzie: „But Seriously” al lui John McEnroe

Marzorati scrie pentru fanul ocazional, explicând concis elementele de bază ale tragerilor la sorți și ale punctajului în turnee — tenisul este un joc menit să împiedice inevitabilitatea, scrie el, pentru că și serverele grozave trebuie să se întoarcă și câștigarea unui set înseamnă a începe de la capăt la 0-0 — dar asta face ca eșecul său de a pune pe deplin realizările profesionale ale lui Williams într-un context adecvat, deosebit de problematic. El consideră că cunoștințele noastre despre Williams sunt de la sine înțeles, dezvăluind părți cruciale ale carierei ei într-un mod împrăștiat. Abia la pagina 205 vedem finalele revoluționare ale US Open din 2001 dintre Serena și Venus, talentul și carisma lor forțând încetarea practicii de difuzare a finalelor feminine la prânz, cuprinse între semifinalele masculine. Surorile au atras 22,7 milioane de telespectatori în prime time, numere care au rivalizat cu World Series și NBA Finals și au schimbat tenisul pentru totdeauna.

Star de tenis, designer de modă, avocat al integrării. . . spion?

În a doua treime, abordarea cuprinzătoare a lui Marzorati se îmbină bine cu analiza sa ascuțită, deoarece acoperă totul, de la jocul agresiv al lui Williams - Causing stress, incessant stress . . . nu poate fi tabulată ca lungimea raliului sau plasarea serviciului, dar [Williams]... poate anula un adversar stresându-l mental și emoțional - până la evoluția ei în vestiar, de la izolare (în mare parte din cauza rasismului și din cauza modului în care Williams). dominația surorilor a intimidat alți jucători) până la găsirea de prieteni apropiați pentru a deveni un bătrân venerat. El chiar face legături efectiv între Williams și Rihanna și pictorul Faith Ringgold, scriind despre subiecte precum lupta de a remodela normele de frumusețe și de a crea o nouă identitate pentru femeile negre moderne de succes.

Povestea reclamei continuă sub reclamă

Dacă doar Marzorati ar fi început cu o narațiune clar concentrată despre ascensiunea lui Williams spre măreție și dincolo de asta, ar fi dat forță și putere suplimentară restului cărții sale, iar puterea și puterea au fost întotdeauna în centrul poveștii Serena Williams.

Stuart Miller Scrierile lui au apărut în New York Times, Los Angeles Times, The Guardian, Newsweek și Vulture, printre alte publicații.

O văd pe Serena

De Gerald Marzorati

Scribner. 272 pp. 26 USD